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Científicos de EEUU dan pasos para fabricar una pierna "biónica"

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Científicos de EEUU dan pasos para fabricar una pierna "biónica"

CHICAGO (Reuters) - Mientras Hailey Daniswicz, de 20 años, mueve uno de sus muslos, unos electrodos adjuntos a su pierna instruyen a un avatar informático para flexionar su rodilla y su tobillo, partes de la pierna que no tiene desde 2005.
Daniswicz, una estudiante de segundo año en la Universidad del Noroeste que perdió la parte inferior de su pierna por un cáncer de hueso, está entrenando al ordenador para que reconozca leves movimientos en su muslo para con el tiempo poder usar una pierna "biónica" -una prótesis robótica que ella controlaría con sus propios nervios y músculos.
"Realmente estamos integrando la máquina con la persona", dijo Levi Hargrove, un científico de investigación en el Instituto de Rehabilitación del Centro para Medicina Biónica de Chicago que está liderando el proyecto.
Daniswicz es parte de un ensayo clínico patrocinado por el Ejército de Estados Unidos que está usando electromiografía -señales eléctricas producidas por los músculos- y un software informático de reconocimiento de patrones para controlar una nueva generación de extremidades robóticas.
Los electrodos adjuntos a nueve músculos distintos en el muslo actúan como antenas, captando señales eléctricas enviadas de los nervios a los músculos. Estas señales son emitidas en un patrón específico dependiendo de cómo la persona se quiera mover.
Con un poco de entrenamiento, el ordenador puede aprender un patrón de señal de una persona para cuando quieren doblar una rodilla o flexionar un tobillo y hace que el avatar de realidad virtual se mueva.
"La forma en que funcionan la mayoría de las prótesis es con sensores mecánicos. Hay que presionar e interactuar con ellos", señaló Hargrove. "Con esto, se mide el propósito neural real y eso le dice al motor qué hacer", agregó.
Investigadores en el instituto ya han desarrollado prótesis de brazos dirigidas por impulsos nerviosos. Pero una pierna robótica daría a los amputados de la parte inferior de la extremidad un nuevo tipo de libertad, permitiéndoles subir escaleras de manera más segura y con movimiento más natural.
Daniswicz ha estado entrenando su ordenador desde enero y ahora puede instruirle para doblar y estirar su rodilla, y flexionar y fortalecer su tobillo sólo realizando leves movimientos en sus músculos del muslo.
Daniswicz es una de los cuatro voluntarios en el estudio que trata de determinar si los pacientes necesitarían cirugía para implantar terminaciones nerviosas adicionales -una técnica llamada reinnervación muscular- para controlar la pierna motorizada.

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Thalia