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Vida en un lago de azufre? Posible

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Mi foto(Apoc.19:20) 20La bestia fue apresada, y con ella el falso profeta que había hecho delante de ella las señales con las cuales había engañado a los que recibieron la marca de la bestia y habían adorado su imagen. Estos dos fueron lanzados vivos dentro de un lago de fuego que arde con azufre.

Siempre creíamos que esta era metafora pura pero resulta que si hay organismos capaces de sobrevivir en un lago a partir del azufre, y están desde hace millones y millones de años, no es nada nuevo. El texto que cite en el comienzo hace referencia a la vida a partir de metabolizar el azufre pero dicho en términos teológicos por supuesto.

Ahora les dejo este otro articulo para pensarlo bien.



Microbios del azufre de hace 2,35 Ga


Algunos microorganismos presentes en estromatolitos de hace 3450 millones de años metabolizaban azufre.
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Estromatolitos actuales. Fuente: University of Wisconsin-Madison.
Estamos ya acostumbrados a imaginar el mundo en el que habitaban los dinosaurios antes de que éstos desaparecieran para siempre. También el mundo verde del Carbonífero lleno de bosques primigenios atravesados por grandes libélulas. Incluso, gracias sobre todo a Stephen Jay Gould, el mundo que explota de vida del Cámbrico de hace 500 millones de años ya hasta nos es familiar. Si uno lo desea ya puede comprar un Anomalocaris de peluche para regalar a su hijo o sobrinos. Un regalo perfecto para el más geek de los niños.
Conocer esos mundos no ha sido fácil y se han necesitados de generaciones de paleontólogos que poco a poco han ido desentrañando parte de sus secretos. Nunca conoceremos del todo cómo fueron esos mundos. El registro fósil es siempre incompleto y la tectónica y erosión de nuestro planeta va eliminando lentamente toda esa información del pasado. Es una memoria que se pierde para siempre. 
Por esta razón, saber qué es lo que metabolizaban unos microbios hace 3.450 millones de años es todo un logro. La dieta de algunos de ellos estaba basada en el azufre, algo que comparten con otros microorganismos actuales.
Aunque a casi nadie le importan (bueno, quizás sí a Oliver Sacks, al fin y al cabo es un superviviente), los estromatolitos son tremendamente fascinantes. Son formaciones rocosas creadas poco a poco gracias a la acción de películas microbianas. Todavía hoy en día se pueden ver estromatolitos vivos allí donde otro tipo de vida no es posible. Pero hace 3450 millones de años sólo había microorganismos sobre la Tierra y las únicas estructuras creadas por la vida eran los estromatolitos. En NeoFronteras hemos divulgado sobre los estromatolitos de vez en cuando, aunque será difícil que alguna vez se vendan peluches inspirados en ellos.
Uno de los sitios en donde se pueden ver tanto estromatolitos vivos como los más antiguos de sus fósiles es Australia. Algunas partes de esta isla continente han permanecido relativamente sin alterar por la tectónica durante miles de millones de años. Además, hay áreas desérticas en donde la población humana es prácticamente cero y por tanto las alteraciones que habitualmente perpetramos los humanos son muy reducidas. Una de esas zonas es la formación rocosa de Strelley Pool Chert, en la región australiana de Pilbara. Allí hay fósiles de estromatolitos de hace 3450 millones de años que una vez estuvieron en el fondo de un mar somero. Es un sitio ideal porque ha sido poco afectada por el metamorfismo, fenómeno geológico que provoca la recristalización de las rocas sedimentarias y que provoca la degradación de los fósiles de los microorganismos que una vez se sedimentaron y fosilizaron. Este fenómeno es el enemigo de todo geólogo o paleontólogo interesado en la vida precámbrica. Pese a este aspecto a favor, la conservación de fósiles de los microbios que formaron los estromatolitos es muy difícil, lo que ha permito que algunos dudaran en el pasado del origen orgánico de estas estructuras.
En estos fósiles australianos de Strelley Pool Chert hay capas de sedimentos ricas en carbono orgánico que los hace únicos frente a los estromatolitos arcaicos que se pueden encontrar en la región del cinturón Barberton Greenstone de Sudáfrica.
Tomaso R. R. Bontognali y sus colaboradores han analizado fósiles de esta formación rocosa australiana desde el punto de vista isotópico. Como ya sabemos, la vida (o más bien la bioquímica de los seres vivos) prefiere ciertos isótopos de determinados elementos frente a otros. Midiendo la razón entre unos isótopos y otros se puede saber si la vida ha intervenido o no.
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Estos fósiles de estromatolitos se asemejan a cartones de huevos. Ahora bajo el sol, proliferaban antaño bajo las aguas costeras de un mar somero y estuvieron poblados de seres microscópicos que competían contra sus semejantes por la superviviencia. Fuente: A. Allwood.
Bontognali ha conseguido con esta técnica saber qué “comían” (metabolizan) algunos microorganismos presentes en esos estromatolitos de hace 3450 millones de años. Al parecer entre la rica comunidad de microorganismos había algunos respiradores de azufre. Esto señala las similitudes entre estos ecosistemas arcaicos y el de sus compañeros modernos, pues se puede encontrar seres de este tipo en los modernos tapestes microbianos. Esto, obviamente, no significa que todos los microbios allí presenten se dedicaran a metabolizar azufre en sus distintas formas. Sólo haría una parte de ellos.
El azufre es un elemento que es necesario para vida, pues forma parte de algunos aminoácidos de las proteínas. Pero, además, este elemento es usado en su propio ciclo biológico por varios tipos de bacterias. Así por ejemplo, algunas de ellas oxiden el azufre elemental, el sulfuro de hidrógeno o los grupos sulfato para producir energía e hidrógeno. Algunas producen como subproducto final ácido sulfúrico.
Pero quizás las más fascinantes es este tipo de bacterias del azufre son las bacterias púrpuras del azufre. Éstas obtiene hidrógeno del sulfuro de hidrógeno (H2S) a través de una fotosíntesis en lugar de usar agua (H2O) como en el fotosíntesis tradicional, excretando azufre elemental en lugar de oxígeno. Luego ese azufre puede oxidarse para producir sulfuro y éste oxidarse de nuevo para producir ácido sulfúrico.
No se saben los detalles del metabolismo del azufre presente en aquellos tiempo en estos estromatolitos, pero los hallazgos indican que este elemento formaba parte del metabolismo de algunos de los microbios que había allí. Esto apoya aún más la idea del origen biológico de estas estructuras rocosas.
Ya había pruebas sobre el metabolismo del azufre en otras rocas arcaicas, pero estas pruebas no volvían a aparecer hasta el Paleoproterozoico, por lo que se puso en cuestión el hallazgo. Este nuevo resultado apoya la idea de que el azufre estuvo presente en el metabolismo de los seres vivos desde hace miles de millones de años y probablemente desde el origen de la vida.
Este hallazgo también puede servir para buscar biomarcadores en otros lugares del sistema solar, aunque sería necesario el análisis en la Tierra de las muestras tomadas en otros cuerpos como Marte.
Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=3973

Ignorada discapacidad de grandes de la historia

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La ignorada discapacidad de grandes hombres de la historia



La artista Frida Kahlo, el compositor Ludwig van Beethoven, el presidente de EE.UU. Franklin D. Roosevelt, el almirante Horatio Nelson, el cantante Ian Dury y la actriz Sarah Bernhardt.
La discapacidad de muchas figuras históricas –reconocidas y no tanto– es un aspecto que pocas veces se destaca.
En un museo de Venecia hay cuatro notables caballos de cobre.

Dogo (máximo magistrado y dirigente) de la República de Venecia desde 1192, Dandolo lideró la Cuarta Cruzada –una expedición que pretendía conquistar el Egipto musulmán– hacia Constantinopla.
A miles de kilómetros, en la magnífica y antigua iglesia de Santa Sofía en Estambul hay una placa con el nombre de Henricus Dandolo, que marca la tumba del hombre que robó esos caballos en 1204, más conocido como Enrico Dandolo.
Su ejército golpeó el corazón del Imperio Bizantino.
Dandolo fue un líder dinámico que reformó el sistema monetario veneciano y una figura inspiradora en el campo de batalla.
Cuando la armada cruzada flaqueaba bajo una fulminante lluvia de flechas bizantinas, él fue el líder que los condujo a la victoria.
Y aquella fue la primera fuerza militar extranjera que vulneró las murallas de Constantinopla.
Caballos de Dandolo en Venecia
Los Caballos de San Marcos de Venecia provienen de la capital bizantina.
Dandolo murió después de una expedición a Bulgaria al año siguiente.
Para sus seguidores fue valiente, enérgico y vigoroso. Para sus enemigos, ambicioso, inescrupuloso y astuto.
Pero hay dos aspectos de su vida que pueden sorprender al lector.
Dandolo realizó todo lo narrado anteriormente con 90 años. Y era ciego desde hacía más de dos décadas.

Ciegos, sordos, mancos, epilépticos, leprosos

Como cuenta el profesor Thomas Madden, autor de su biografía, Dandolo se quedó ciego a causa de un severo golpe en la cabeza que le provocó daño cerebral cuando era sexagenario.
Pero no fue el único guerrero discapacitado de la Edad Media. El rey Juan de Bohemia murió cabalgando en plena batalla de Crecy contra los ingleses, y llevaba ciego diez años.
Y Balduino IV, rey de Jerusalén, fue capaz de vencer a las tropas de Saladino en la batalla de Montgisard en 1177 a pesar de estar seriamente debilitado por la lepra.

Almirante Horatio Lord Nelson, 1758-1805

clicNelson ingresó en la marina británica con 12 años y fue capitán con 20. Perdió la vista de su ojo derecho durante el asedio de Calvi, en Córcega, en 1794 y su brazo derecho en la batalla de Santa Cruz de Tenerife tres años después.
Durante la batalla de Copenhage en 1801, ignoró las órdenes que llamaban a deneter la acción con un gesto que pasó a la posteridad. Se dice que Nelson puso su telescopio en su ojo ciego y declaró que no veía la señal de retirada que hacía su superior.
El liderazgo de Nelson fue clave en las guerras napoleónicas que enfrentaron a británicos y franceses. Pero en 1805 murió a manos de un francotirador en la batalla de Trafalgar. Su cuerpo fue preservado en brandy durante el viaje en barco que lo devolvió a Inglaterra para recibir un funeral de estado.
Sin embargo, Dandolo pertenece a la larga lista de figuras históricas cuya discapacidad fue, en un sentido, ignorada.
Muchos conocerán la sordera de Beethoven, o habrán oído hablar de las convulsiones de Julio César – posiblemente debidas a la epilepsia.
La locura del rey Jorge III quedó grabada en la posteridad gracias a una obra de teatro y a una película.
Juana la Loca de Castilla fue una figura clave en la lucha por el control de la España del siglo XVI.
Y el almirante Lord Nelson, que al perder su brazo derecho escribió: "un almirante zurdo no volverá a ser considerado útil, por lo tanto cuanto antes encuentre una humilde morada para retirarme, mejor, y así dejar espacio para que un mejor hombre pueda servir al estado".
Sin embargo, la gente no suele pensar en Nelson, o en los nombres mencionados más arriba como discapacitados.
Muy pocos niños aprenden sobre la gran cantidad de personajes históricos con discapacidad.
"Son ignorados por dos razones" explica el sociólogo Tom Shakespeare, autor del libroDisability right and wrongs (Discapacidad, aciertos y errores), "o son realmente desconocidos, o no lo son para nada, pero nadie los considera discapacitados".

La silla de Roosevelt

El concepto de discapacidad asociada a la identidad es comparativamente reciente, dice Shakespeare, que escribe un blog sobre figuras discapacitadas de la historia.
"El uso de la palabra 'discapacitado' para describir todo el espectro es algo del siglo XX".
"La discapacidad está muy asociada a desechos. Cuando aparece alguien como Dandolo se le otorga una especie de estatus honorario de no discapacitado".
"Si han tenido éxito, no pueden ser discapacitados. Ese aspecto de su identidad no es priorizado".
Y por supuesto, siempre hubo incentivos para que los discapacitados disimularan o escondieran su condición.
Así ocurrió con Dandolo.
"Circulaban historias sobre cómo ocultaba su ceguera. Ponía un pelo en su sopa y se quejaba en voz alta", cuenta su biógrafo.
Sus esfuerzos anticiparon los que realizó el presidente estadounidense Franklin Roosevelt más de siete siglos después.
Paralizado de la cintura para abajo por más de una década antes de convertirse en mandatario, Roosevelt también se empeñó en ocultar su discapacidad.
Franklin Delano Roosevelt fue presidente de Estados Unidos entre 1933 y 1945.
Hay un montón de imágenes de Rooselvelt de pie como presidente, pero en cada una de ellas se está apoyando cuidadosamente en algún soporte.
Roosevelt supuso que su discapacidad mermaría sus perspectivas electorales.
Sus apariciones en mítines, discursos públicos y ante la prensa eran prolijamente coreografiados para que no se viera su silla de ruedas.
"No hay caricaturas de él como discapacitado. No hay imágenes de archivo, lo cual es bastante extraordinario", dice Shakespeare.

Importancia simbólica

Sarah Bernhardt, 1844-1923

La actriz Sarah Bernhardt estaba de gira por Sudamérica cuando se lesionó la rodilla derecha al saltar de un parapeto en la última escena de La Tosca en 1905.
Diez años después, tuvieron que amputarle la pierna gangrenada. Sin desanimarse, insistió en visitar a los soldados en el frente durante la Primera Guerra Mundial, transportada en una silla.
En 1916 inició una gira de 18 meses por Estados Unidos y luego se embarcó en otro recorrido por los escenarios europeos, interpretando papeles que le permitían estar sentada. Murió en París en 1923.
En el caso de Dandolo, es común que incluso los modernos estudiantes olviden su discapacidad.
"Nunca pienso en él como discapacitado", admite el profesor Madden.
Dandolo está retratado en las ilustraciones de la magnífica Sala del Consejo Mayor en Venecia, pero en las pinturas no se evidencia su ceguera.
"Se muestra a un hombre muy vigoroso mirando objetos y haciendo cosas", dice Madden.
De acuerdo con la mentalidad moderna, semejante éxito de una persona ciega daría pie a expresiones de optimismo sobre el potencial de todas las personas con discapacidad.
Pero las cosas eran diferentes en el medioevo.
Hay una gran ironía en la vida de Dandolo: el Imperio Bizantino dejaba ciegos a los emperadores depuestos para evitar que volvieran al poder, y sin embargo, fue derrocado por un enemigo invidente.
Sin embargo, también hay que decir que la historia no se escribe sólo con las peripecias de los grandes hombres.
Muchos discapacitados reparan en la importancia histórica de la vida de la gente común y de los avances sociales y legales.
Pero según Shakespeare, resaltar las figuras discapacitadas de la historia tiene un propósito simbólico.
"Es muy importante nombrar a las personas porque tenemos una visión muy negativa (de las personas con discapacidad)".

Vampiro real en pueblo de Serbia

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Serbios preparan ajos y estacas contra un vampiro

O al menos eso dicen los habitantes del pequeño poblado serbio de Zarozje, ubicado entre exuberantes laderas montañosas y bosques tan densos como espeluznantes. Ellos dicen que el fantasma de un vampiro ha despertado para sembrar el temor —y abrir una potencial oportunidad turística— en la remota aldea.
Concejales de la localidad pidieron a los habitantes guardar ajo en sus bolsillos y colocar cruces de madera en sus habitaciones para alejar a los vampiros. Sin embargo, la medida pareció más bien destinada a atraer a los visitantes hacia la empobrecida región fronteriza con Bosnia.
Muchos de los pobladores están conscientes de que Sava Savanovic, el vampiro más famoso de Serbia, es una leyenda. Sin embargo, es mejor tomarlo en serio que arriesgarse a sucumbir bajo sus colmillos.
"La historia de Sava Savanovic es una leyenda, pero cosas extrañas sucedieron en estas partes en días remotos", dijo Milka Prokic, ama de casa de 55 años, que sostenía en una mano una cabeza de ajo y en la otra una estaca de madera, mientras una oportuna bruma emergía de las colinas cercanas."Hemos heredado esta leyenda de nuestros ancestros y la mantuvimos viva para las jóvenes generaciones".
Las leyendas de vampiros han tenido un lugar predominante en los Balcanes durante siglos. Destaca en particular Drácula, de la región de rumana de Transilvania. En el siglo XVIII, las leyendas algunas veces desataban la histeria colectiva e incluso ejecuciones públicas de aquellos acusados de ser vampiros.
Se dice que Sava Savanovic, descrito por los habitantes de Zarozje como el primer vampiro de Serbia, bebía la sangre de aquellos que se acercaban a una pequeña choza en el denso bosque de roble para moler sus granos cerca del río Rogatica.
El molino de madera se derrumbó hace unos meses y esto habría enfurecido al vampiro, que ahora estaría buscando un nuevo lugar para colgar su capa.
Algunas personas aseguran haber escuchado pasos que hacen crujir las hojas secas del bosque y extraños sonidos que llegan desde las cimas de las montañas donde se supone que el vampiro murió con una afilada estaca que perforó su corazón, aunque logró sobrevivir en el espíritu de una mariposa.
"Uno siempre debe permanecer en calma, es importante no asustarlo, tampoco burlarse de él", dijo Mico Matic, de 65 años, y cuya casa está cerca del molino colapsado.
"El es sólo un vecino, hay que hacer lo mejor para mantener términos amigables con él", agregó con una sonrisa irónica mientras mostraba los ajos que guarda en los bolsillos de su pantalón.
"Cinco personas murieron hace poco en nuestra pequeña comunidad, una de ellas se colgó", dijo Miodrag Vujetic, un consejero municipal. "Esto no fue un accidente".
Agregó que "sin importar la verdad sobre Sava", la gente de aquí debería aprovechar la leyenda para promover el turismo, como los rumanos con Drácula.

Sida retrocede en Africa y avanza en poblacion gay en otras partes del mundo

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Por qué el sida retrocede en África y no en el resto del mundo

Virus VIH
Quizás las poblaciones en riesgo se han vuelto displicentes sobre la enfermedad.
En África, la región más afectada, se han logrado reducciones sin precedentes en el combate del VIH y Sida, según muestra el informe de la Organización de Naciones Unidas para el Sida (Onusida).
Pero cifras recién publicadas en otros países, para recordar el Día Mundial del Sida el sábado, muestran que están aumentando las nuevas infecciones del virus, en particular entre los jóvenes y la población de hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH).
La Agencia de Protección a la Salud (HPA) de Reino Unido, indica que el número de diagnósticos de VIH en la población de HSH alcanzó una tasa "sin precedentes" en 2011.
El gobierno de Rusia informó que el número de casos de VIH en los primeros seis meses de 2012 fue 12% más alto que en el mismo período en año pasado.
Las autoridades en Estados Unidos también están preocupadas por las recientes tendencias. Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) indican un incremento "preocupante" de nuevas infecciones entre HSH y jóvenes de 13 a 24 años.

La situación en África

Un informe reciente de Onusida indica que en 25 países de ingresos bajos y medios, de los cuales la mitad están en África subsahariana, se ha logrado una reducción de más del 50% en los casos de nuevas infecciones por el VIH.
Según este programa de Naciones Unidas, en algunos países las cifras relativas a las nuevas infecciones han descendido exponencialmente desde 2001: en Malaui, un 73%; en Botsuana, un 71%; en Namibia, un 68%; en Zambia, un 58%; en Zimbabue, un 50%; y en Sudáfrica y Swazilandia, un 41%.
Onusida agrega que África subsahariana ha conseguido reducir en un tercio las muertes relacionadas con el sida en los últimos seis años, además de aumentar el número de personas con acceso al tratamiento antirretrovírico en un 59%.
Los datos de los CDC muestran que 26% (1 de cada 4) de las nuevas infecciones de VIH ocurrieron en la población joven: casi 1.000 infecciones al mes.
"También es alarmante que casi 60% de los jóvenes con VIH no saben que están infectados y podrían, sin estar conscientes, propagar el virus a otros", dicen los CDC.
En China, según informó la agencia oficial de noticias Xinhua, el número de nuevos casos se incrementó 13% de enero a octubre pasados y el número de personas infectadas con VIH de 50 años o más se incrementó 20%.
En el país hay casi medio millón de personas viviendo con la infección, incluidos los casi 70.000 nuevos casos del año pasado, dice el Ministerio de Salud citado por la agencia.
Y el gobierno chino ya ha reconocido el problema entre la población de hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH).

Olvido o displicencia

¿Qué indican estas cifras globales? Mientras se concentraron los esfuerzos en África y otros países en desarrollo, ¿se ha olvidado a las poblaciones de alto riesgo de otros países: los jóvenes y los HSH?
¿O acaso estas poblaciones se han vuelto displicentes sobre la enfermedad?
El doctor Pedro Cahn, jefe de infectología del Hospital Fernández de Buenos Aires y presidente de la Fundación Huésped en Argentina, cree que ambos factores están teniendo un impacto negativo en la epidemia.
En Argentina, le dice el experto a BBC Mundo, la epidemia está mostrando tendencias similares que en el resto del mundo.
"Mientras la prevalencia en la población general es de 0,4%, entre los HSH la tasa de prevalencia es de 11% y la de la población trans (tavestis, transexuales, transgéneros) es de 34%", señala el médico.
El incremento, agrega, muestra diversas razones.
"Entre los HSH quizás está habiendo una sensación de falsa seguridad que dan los tratamientos", explica el infectólogo.
"Es cierto que los tratamientos, que son cada vez mejores, están cambiando la historia de la epidemia y muchos quizás piensan que como ahora la enfermedad no mata ya no es tan grave, porque el tratamiento normaliza".
Por esto quizás también se han dejado de utilizar condones y otras formas de protección sexual, añade.
Pero a pesar del avance en las terapias, la enfermedad sigue siendo un trastorno grave y discapacitante, afirman los expertos.
El VIH provoca un asalto continuo en el sistema inmune que causa una creciente debilidad hasta que ya no es posible combatir las infecciones.
Y cualquier infección, desde una diarrea o gripe, puede ser letal.
Además los tratamientos antirretrovirales también pueden tener efectos secundarios graves.

Grupos de riesgo

Adolescente
En Estados Unidos ha habido un incremento "alarmante" de infecciones entre la población joven.
Todavía hay 34 millones de personas viviendo con VIH. En 2011 hubo 2,5 millones de nuevas infecciones del virus y murieron 1,7 millones por causas vinculadas al VIH/Sida.
Y unos 6,8 millones de personas que necesitan tratamiento todavía no tienen acceso a este.
La buena noticia, dice Onusida, es que por primera vez se han reducido las infecciones entre los niños. Ahora esta cifra es 24% menor que en 2009.
Pero según el doctor Pedro Cahn, todavía hay que hace mucho más para poder llegar a los grupos que están en más riesgo en todo el mundo: los HSH y los jóvenes.
"Salvar a bebés siempre es políticamente popular. Salvar a hombres homosexuales, adictos a drogas y prostitutas no lo es, y a menudo hay que persuadir a los presidentes y líderes religiosos a ayudarlos"
Michel Sidibé, ONUSIDA
"Se requiere llevar a cabo enfoques paralelos", le explica el infectólogo a BBC Mundo.
"Uno centrado en la población general y otro específicamente dirigido a las poblaciones de HSH y jóvenes. Quizás a estas poblaciones tendrán que hablarles sus pares, con un lenguaje informal, usando las redes sociales y todos los recursos que utilizan estos grupos", agrega el experto.
Tal como expresó Michel Sidibé, director ejecutivo de Onusida, "salvar a bebés siempre es políticamente popular".
"Salvar a hombres homosexuales, adictos a drogas y prostitutas no lo es, y a menudo hay que persuadir a los presidentes y líderes religiosos a ayudarlos".
Pero es claro, agrega, que ahora es necesario enfocar los esfuerzos en los grupos de alto riesgo.

Canibalismo en la modernidad, serbios

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Cuando el canibalismo puede frenar una extradición

"Los tigres de Arkan"
Además de asesinato, los "tigres" están acusados en España de otros delitos.
Pelearon en los Balcanes como parte un grupo paramilitar llamado "Los tigres de Arkan". Tras la guerra se dedicaron a todo tipo de actividades ilegales, según la justicia de Serbia que los busca por su supuesta implicación en el asesinato de un exprimer ministro. Los detuvo la Policía española en febrero y su extradición iba encaminada, hasta que un asesinato con prácticas de canibalismo se puso en medio.
En las próximas semanas, la Audiencia Nacional de España deberá decidir si acepta el pedido de la Fiscalía: que antes de subir a un avión con destino a Belgrado, Vladimir Milisavljevic y Sinisa Petric rindan cuentas ante la justicia española por supuestamente haber matado a un compañero, cuyo cadáver fue devorado en parte.
También esta pendiente la decisión sobre el jefe de ambos, Luka Bojovic.
Además de asesinato, los "tigres" están acusados en España de otros delitos como tenencia de armas de guerra, pertenencia a organización criminal, detención ilegal, falsedad de documento público y robo con intimidación.

Canibalismo

La historia de estos tres exmilicianos balcánicos se remonta a la Yugoslavia de la última década del siglo pasado. En aquel entonces formaban parte de una milicia llamada "Los tigres de Arkan".
"Surgieron con el auspicio de la policía secreta yugoslava y muchas veces eran reclutados entre grupos de hooligans" de clubes de fútbol serbios, le explica a BBC Mundo Marko Milosevic, investigador del Centro Belgrado para Políticas de Seguridad (BCSP).
La caída del expresidente yugoslavo Slobodan Milosevic en 2000 desembocó en una reorganización de estos profesionales de las armas, que acabaron formando el clan Zemun, acusado de dedicarse al tráfico de personas, drogas y armas, además de asesinatos por encargo, entre otros delitos.
Debajo del Puente de la Reina Victoria, en el río Manzanares, se encontraron restos óseos.
"Eran una mafia intocable y su crueldad era conocida desde la época de la guerra", apunta el investigador del BCSP.
La complicada situación judicial en la que se encontraron les hizo abandonar Serbia. Bojovic, de 39 años, era el cabecilla del clan, y está acusado de ser autor intelectual del asesinato del exprimer ministro serbio Zoran Djindjic, ocurrido en 2003.
También se le señala como partícipe en otros más de 20 asesinatos en Serbia, Holanda y España, según las autoridades de este último país. Además, se le busca por delitos de blanqueo de capitales.
Milisavljevic es señalado como lugarteniente de Bojovic y autor material del magnicidio. Por su parte, Petric es considerado un sicario del clan y se había fugado de una cárcel serbia, según información del Ministerio de Interior español.
Las autoridades ibéricas sabían que uno o varios de los antiguos "tigres de Arkan" podían llegar a pisar territorio español. De hecho la mujer e hijos de Bojovic vivían en la provincia de Alicante y utilizaban sus nombres reales. Pensaban que era cuestión de tiempo hasta que apareciera el líder del clan Zemun.
Tras un trabajo de 20 meses, la policía de España detuvieron al trío en un restaurante de Valencia.
Posteriormente, las autoridades allanaron inmuebles de la misma ciudad y encontraron armas entre las que se destacan tres subfusiles de asalto Scorpio, utilizados habitualmente por "los sicarios de la mafia serbia", según el Ministerio de Interior. También se incautaron del equivalente a U$S 722.000 en billetes de euros.

Detalles mortales

Pero el costado más macabro de la historia trascendió por una carta hallada por la policía en una de las viviendas. El texto describía en detalle el final de otro integrante del clan. La misiva explicaba que, por un acto desobediencia, se le dio muerte a Milan Jurisic a golpes de martillo. Luego fue descuartizado, según publicó extensamente la prensa local.
"Este miembro (la próstata), junto con el órgano sexual, es lo primero que se come"
Según los principales medios de comunicación españoles, que citan fuentes de la policía, "Los tigres de Arkan" comieron parte del cuerpo de la víctima. El diario El País ahondó en los detalles y publicó que comenzaron por la próstata.
"Este miembro, junto con el órgano sexual, es lo primero que se come", relata el documento, según la cita que hace de él el diario madrileño.
El resto del cadáver fue cortado con una sierra, triturado y picado a máquina. Los huesos fueron arrojados al río Manzanares, en pleno Madrid, según la carta.
La exactitud de lo descrito en la nota se puso a prueba con un operativo en dicho río a la altura del Puente de la Reina Victoria.
Y allí la policía halló restos óseos. También se encontró una parte de una máquina de picar. Aun no hay resultados definitivos del ADN, pero, basándose en fuentes policiales, la prensa local asegura que se trata de Jurisic.

El futuro

El futuro de los tres "tigres" lo definirá la Sección Tercera de la Sala de lo Penal de la Audiencia Nacional. Este órgano judicial se ocupa de determinados delitos relacionados con el crimen organizado como el terrorismo, entre otros. También tramita cuestiones de cesión de jurisdicción en materia penal derivadas del cumplimiento de tratados internacionales.
Los jueces evaluarán la petición de la Fiscalía a la luz del tratado de extradición que España firmó con Yugoslavia, vigente desde 1982 y que sigue siendo de aplicación con Serbia, y del Convenio Europeo de Extradición. Ambas normativas prevén la "entrega aplazada o condicionada".
Los restos de Milan Jurisic fueron luego cortados con una sierra, triturados y picados a máquina.
Uno de los supuestos de esta demora es que el detenido pueda ser perseguido en el país donde fue detenido "por un hecho distinto de aquel que hubiere motivado la solicitud de la extradición".
Para el abogado penalista Ignacio Gordillo, quien fuera fiscal de la Audiencia Nacional durante 30 años, en este caso "tiene preferencia la jurisdicción española para juzgarlos por los delitos cometidos en el país", según le explica a BBC Mundo. Recién después de juzgarlos se procedería a la extradición, en su opinión.
Para la defensa los tres detenidos son inocentes de todas y cada una de las acusaciones realizadas por la justicia española. "En especial del macabro hallazgo en el río Manzanares, que es lo que más daño les produce a las familias", dice la abogada de los acusados, María del Mar Vega. "Los informes dejan claro que no tienen nada que ver con eso", añade.
Vega alegó en todo momento que, de ser extraditados, los acusados corrían el riesgo de que no se respetaran sus derechos y garantías en Serbia.
"Serbia es un país que hace apenas un año (en mayo de 2011) retiró sus reservas al Convenio Europeo de Derechos Humanos", le comenta la abogada a BBC Mundo, para ejemplificar sus dudas sobre la justicia de aquel país.
También pone en duda la independencia de los jueces. Además se queja de que Serbia "no cumplió" con una reciente comisión rogatoria al prohibirle a ella presenciar un interrogatorio a dos testigos del caso detenidos en Belgrado, habiendo viajado especialmente para ello, según detalla.
Será la justicia española la que decida si son estos argumentos los que definan la suerte de los miembros del clan Zemun, o si finalmente son los supuestos delitos cometidos en España los que frenen el viaje a la capital serbia.

Rayos X en las zapaterias para chicos EN LOS AÑOS 50

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Cuando las máquinas de rayos X se instalaban en las zapaterías


Wilhelm Conrad Röntgen fue un físico alemán que el 8 de noviembre de 1895 produjo radiación electromagnética en las longitudes de onda correspondiente a los actualmente llamados rayos X. Aquel descubrimiento revolucionó el mundo científico hasta tal punto que al año de su descubrimiento ya se habían publicado unos 50 libros y más de 1.200 artículos en revistas científicas, siendo hoy en día uno de las principales herramientas de diagnostico de enfermedades y lesiones.
Todos los estudios y la abundante información de los rayos X contribuyeron a popularizar el nuevo descubrimiento y, como otros muchos descubrimientos, a buscarle usos alternativos. El 18 de enero de 1927, Jacob Lowe registró la patente nº US1614988 (A) “Method and means for visually determining the fit of footwear” (Método y medios para determinar visualmente el ajuste de calzado)… los llamados fluoroscope en EEUU o pedoscope en Reino Unido.
Entre 1930 y 1950 se instalaron en las mejores zapaterías estos artilugios – se calcula que en 1950 había unas 10.000 en uso – que consistían en un armario vertical de madera con una abertura en la parte inferior para colocar los pies y tres puntos de visión en la parte superior, uno para el vendedor y otras dos para los clientes a dos alturas según fuesen niños o adultos, desde los que se podía ver, gracias a los rayos X, la imagen de los huesos del pie y el contorno del zapato. Así se garantizaba que se compraba el zapato perfecto…
En la década de 1950, una serie de organizaciones profesionales médicas comenzaron a advertir de los riesgos de las exposiciones prolongadas a los rayos X. En 1957, en el Estado de Pensilvania, se prohibió el uso de los fluoroscopios, extendiéndose tal prohibición en la década siguiente a todo el país y a mediados de los setenta en el Reino Unido.

SIMILITUDES ENTRE EL CEREBRO Y EL UNIVERSO

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Cosmología del Universo, cerebro humano e Internet


La expansión cosmológica del Universo, el cerebro humano y crecimiento de las redes sociales de Internet tienen comportamientos asintóticos iguales.
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A veces sistemas muy distintos pueden tener comportamientos muy similares. Un grupo de investigadores ha descubierto que el crecimiento del cerebro humano y otras redes complejas, como las redes sociales que se dan en Internet entre las personas, y el comportamiento cosmológico del universo están gobernados por leyes muy similares. 
Esto no significa, obviamente, que el Universo en su conjunto sea una especie de cerebro ni otras sugerencias pseudocientíficas, sino que estas equivalencias entre el crecimiento del universo y de otras redes complejas sugieren que hay leyes similares inesperadamente que gobiernan la dinámica de estos sistemas.
Mediante una simulación computacional compleja un grupo de científicos han mostrado que la red causal que representa la estructura a gran escala del Universo del espacio-tiempo en un universo acelerado por la energía oscura es un grafo que muestra similitudes muy notables con las redes sociales en Internet y con otras redes biológicas.
Según Dmitri Krioukov el hallazgo tiene implicaciones tanto en Cosmología como en la ciencia de las redes. “Hemos descubierto que el crecimiento a gran escala de las redes complejas y redes causales son asintóticamente las mismas, lo que explicaría las similitudes estructurales entre estas redes”, añade.
Según Michael Norman esto sería un ejemplo perfecto de investigación interdisciplinar que combina Física, Matemáticas y Ciencias de la Computación de un modo inesperado. “¿Quién podría haber sugerido que la emergencia a partir de un vacío cuántico de un universo con un espacio-tiempo tetradimensional tendría algo que ver con el crecimiento de Internet? La causalidad está en el corazón de ambos, así que quizás las similitudes que Krioukov y sus colaboradores han encontrado eran de esperar”, añade.
Obviamente la red que representa la estructura del Universo es astronómicamente enorme y de hecho puede ser infinita. Pero incluso si es finita la mejor suposición es que no es menor de 10250 átomos de espacio-tiempo. Para comparar tengamos en cuenta que el número de protones en el universo visible se estima en 1080.
Estos investigadores consiguieron escalar esta red a un tamaño computable conservando a la vez sus propiedades. Esto se pudo hacer gracias a que se logró demostrar matemáticamente que estas propiedades no dependen del tamaño de la red para ciertas valores de parámetros como la curvatura o la edad del Universo.
Una vez consiguieron esto, simularon computacionalmente con un supercompoutador en paralelo la red causal de crecimiento del Universo. Un cálculo que en principio costaría de 3 a 4 años se logró realizar en sólo un día. Los resultados encajaron en las predicciones de los investigadores.
Uno se puede preguntar sobre si las equivalencias asintóticas encontradas entre estas redes complejas son fruto de la casualidad. Según Krioukov esto podría ser así, pero la probabilidad de tal cosa es extremadamente pequeña. “Siempre hay una explicación, pero puede que no sea inmediatamente obvia”, añade.
Según Marián Boguñá, dicha explicación puede que un día dé lugar al descubrimiento de leyes fundamentales comunes cuyas dos consecuencias diferentes, o regímenes límite, sean la ley de la gravedad de la Relatividad General que describen el Universo y alguna ecuación desconocida que describa la dinámica de las redes complejas.
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Toda radioactividad puede matarnos, COMPROBADO

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TODOS LOS SABÍAMOS PERO HACIA FALTA QUE LA CIENCIA LO COMPRUEBE, PERO ¿ALGUIEN NO LO SABIA? HAY COSAS QUE NO HACE FALTA COMPROBAR, YA SE SABIA.


No hay umbral seguro para la radiactividad


Según un estudio cualquier nivel de exposición a la radiactividad es inseguro, aunque cuanta más radiación se reciba más daños se pueden producir sobre la salud.
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La radiactividad es algo que nos rodea y no podemos escapar de ella. El yeso de las paredes de nuestras casas contiene potasio radiactivo. Las rocas de granito sobre las que se levantan o con las que, a veces, las construimos también son radiactivas. Incluso aunque evitemos estas fuentes estamos todos sometidos a una lluvia de rayos cósmicos, principalmente muones que son el subproducto de colisiones de otras partículas en la alta atmósfera. Estar cerca de un medidor de rayos cósmicos produce cierto temor cuando se oye ese chisporroteo constante. Vivir a gran altura o trabajar en un avión tiene la desventaja de que se reciben más rayos cósmicos que los que viven a nivel del mar. 
Toda radiación ionizante puede producir mutaciones en el ADN, incluyendo en humanos. Esto sirvió y sirve a las especies para evolucionar, pero a los individuos les puede costar caro una de estas mutaciones porque puede derivar en cáncer.
Pero, ¿hay un umbral de radiactividad recibida por debajo del cual ya no hay peligro? Y si éste existe, ¿cuál es?
Un estudio reciente basado en muchos resultados a lo largo de los últimos 40 años concluye que incluso los niveles más bajos de radiación son peligrosos para la vida. Encontraron que la radiactividad natural de fondo es pequeña, pero aún así es estadísticamente significativo su efecto perjudicial sobre el ADN y la salud.
El estudio es en realidad un meta-análisis basados en estudios previos realizados en zonas geográficas con un nivel de fondo de radiactividad natural por encima del habitual, como el que se da en Ramsar (Iran), Mombasa (Kenia), Lodeve (Francia) y Yangjiang (China) debido a la presencia de minerales radiactivos. En estas localizaciones y en otras similares se excede en bastante medida la intensidad de radiactividad de otros lugares del globo, pero los estudios previos sólo habían conseguido mostrar pequeños efectos sobre pequeñas poblaciones a partir de los cuales no se podía llegar a una conclusión estadística fiable.
El problema es que cuando se necesita medir efectos estadísticamente pequeños se necesita una muestra de la población muy alta. Esto no suele estar al alcance de un único grupo de investigación. Sin embargo un meta-análisis usa datos de múltiples estudios y entonces sí se pueden llegar a conclusiones estadísticamente significativas.
Los científicos de las universidades de Carolina del Sur y París del Sur implicados en este análisis peinaron gran parte de la bibliografía registrada sobre este asunto, lo que los llevó a examinar unos 5000 artículos. De estos seleccionaron 46 para utilizar sus datos de una manera cuantitativa. En todos estos otros artículos había tanto grupos de control como grupos sometidos a esta radiación fondo, además de test estadísticos al uso. Esto permitía hacer comparaciones entre los distintos estudios.
Entre los organismos estudiados se incluían plantas y animales, pero principalmente tenía a los humanos como sujetos de estudio. Entre los efectos a medir en humanos estaban los daños producidos en el ADN y medido en el laboratorio, la prevalencia de niños con síndrome de Down, la proporción entre sexos, etc. Para medir cada uno de estos efectos se usó un algoritmo estadístico que generaba un valor numérico que podía ser comparado entre los distintos estudios.
Entre los resultados que han encontrado está que hay una amplia gama de efectos negativos significativos reales sobre aspectos inmunológicos y fisiológicos, además de darse mutaciones indeseables o elevar la frecuencia de ciertas enfermedades. Estos efectos van más allá de lo que se daría por simple aleatoriedad.
En la comunidad científica se creía que como en estos lugares de alta radiactividad de fondo no hay efectos pernicioso evidentes, o tan pequeños que no se podían evaluar, tal vez no había en absoluto efectos negativos. La realidad es que si se hace meta-análisis se ve que sí existen efectos perniciosos.
Además, este resultado apoya la idea de que no hay por tanto un umbral por debajo del cual no hay efectos negativos de la radiactividad. Esta idea del umbral de seguridad ha estado circulando durante las últimas dos décadas, pero quedaría ahora desacreditada a raíz de este resultado.
Este nuevo resultado apoyaría la teoría alternativa de una relación lineal sin umbral de seguridad. Es decir, cuanto menor sea la radiactividad a la que se está sometido menos riesgos correrá la salud, pero siempre que haya radiactividad hay un riesgo por pequeño que sea. Los efectos serían proporcionales a la radiactividad recibida.
Timothy Mousseau (Universidad de Carolina del Sur) dice que “con los niveles de contaminación que hemos visto como resultado de las plantas nucleares, especialmente en el pasado e incluso para Chernobyl y Fukushima y accidentes relacionados, hay un intento por parte de la industria de minimizar las dosis que las poblaciones están recibiendo, porque quizás es sólo una vez o dos veces por encima de lo que se piensa que es el nivel de fondo natural. Pero están asumiendo que ese nivel natural de fondo está bien.”
“La verdad es que si vemos los efectos de los bajos niveles entonces tenemos que pensar de manera diferente acerca de cómo desarrollar las legislaciones sobre exposición a la radiación y especialmente a exposiciones intencionadas de la población, como las emisiones de las centrales nucleares, los procedimiento médicos o incluso las máquinas de rayos-x de los aeropuertos”, añade.
Que hasta ahora se haya creído en esa idea del umbral no deja de ser sorprende, pues desde siempre se conocía el efecto estocástico de la radiación. No hay un umbral de números de lotería comprados por debajo del cual es imposible que te toque el gordo. Cuantos más compres más fácil será que te toque, aunque sea poco probable.
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Fuentes y referencias:
Nota de prensa.
Artículo original.

Tres años de calvario por culpa de una foto en Facebook

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Todo empezo con un francotirador...




Tres años de calvario por culpa de una foto en Facebook

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Fotografia de Neda Soltani a la izquierda y la verdadera victima Neda Agha Soltan a la derecha BBC NewsFotografia de Neda Soltani a la izquierda y la verdadera victima Neda Agha Soltan a la derecha BBC News
Hoy traemos la historia de una mujer iraní llamada Neda Soltani que ha vivido un auténtico calvario durante los últimos tres años, y todo por culpa de una fotografía suya que alguien tomó sin permiso de su cuenta personal en Facebook.
El inicio del relato nos sitúa en el 20 de junio de 2009 en Teherán, en el que durante el transcurso de unas protestas ciudadanas contra las elecciones presidenciales de Irán, una joven estudiante de 26 años llamada Neda Agha-Soltan recibió un tiro de un francotirador, convirtiéndose en el símbolo de la lucha del pueblo iraní.
En la era de la tecnología en la que estamos viviendo, en lo que todo lo que ocurre es trasladado rápidamente a las redes sociales a través de tweets, fotografías en instagram o vídeos grabados con el móvil y subidos a Youtube, se filmó la agonía de la chica, mientras estaba tumbada en el suelo y los presentes intentaban socorrerla.
La grabación con el móvil de la muerte de Neda Agha-Soltan dio la vuelta al mundo Fotograma de la CNNLa grabación con el móvil de la muerte de Neda Agha-Soltan dio la vuelta al mundo Fotograma de la CNN
Esas imágenes dieron en cuestión de minutos la vuelta al mundo y se comenzó a especular sobre la identidad de la moribunda. Las prisas por informar sobre la identidad de la víctima llevaron a un periodista de un medio de comunicación internacional a acceder por error al perfil en Facebook de Neda Soltani en lugar de la de Neda Agha-Soltan.
Ese fue el principio de un largo calvario que tuvo que vivir Soltani, al ver como su propia fotografía se dispersaba por todo internet, diarios y noticieros de televisión. No se explicaba cómo su foto de perfil podía haber llegado hasta allí y era utilizada en pancartas y poster encumbrándola como una mártir nacional.
Su móvil no dejaba de sonar y a su buzón de correo electrónico llegaban centenares de emails. Neda consiguió contactar con varios blogueros que rápidamente comenzaron a publicar en sus respectivas páginas que se trataba de un error y que la mujer de la fotografía no era en realidad Neda Agha-Soltan.
Pero el daño ya estaba hecho y los medios de comunicación internacionales omitieron este dato, a pesar de que ella contactó con ellos, y siguieron colocando la misma fotografía en todos sus boletines informativos y diarios.
Manifestantes portando la fotografia de Neda SoltaniManifestantes portando la fotografia de Neda Soltani
Tres días después unos agentes del servicio de inteligencia iraní se presentaron en el domicilio de Neda Soltani con el propósito de que ésta colaborase con el gobierno e hiciera unas declaraciones públicas en las que dijese ser Neda Agha-Soltan y confesase ante los medios que su muerte se había tratado de un montaje realizado por enemigos exteriores procedentes de la Unión Europea y Estados Unidos.
Pero Neda se negó a colaborar y ese fue otro paso más en la fatídica pesadilla que le venía encima. Tras explicar a sus amistades cómo los miembros de inteligencia gubernamentales le habían ofrecido realizar las declaraciones, sus conocidos, e incluso su propio novio, se fueron alejando de ella, debido al miedo a padecer alguna represalia por parte de las autoridades iraníes.
La siguiente visita de los agentes ya no fue tan cordial como la primera y esa vez se las llevaron hacia las dependencias ministeriales bajo la acusación de ser una traidora a su país y estar al servicio de la CIA como espía.
Fue presionada para firmar una confesión, pero sabía que si lo hacía el gobierno limpiaría su imagen, pero a ella le esperaría una sentencia de muerte.
Gracias a unos pocos amigos leales logró reunir una pequeña cantidad de dinero (11.000 euros) y con él sobornar a un agente de seguridad del aeropuerto que la dejo pasar y así poder salir del país.
Tras un periplo por Turquía, Grecia y Alemania, en donde le proporcionaron asilo político durante un tiempo, finalmente llegó a Estados Unidos, donde actualmente ejerce como profesora en una universidad (el mismo empleo que tenía en Teherán).
Neda Soltani acaba de publicar un libro titulado 'Mi rostro robado' (My Stolen Face) en el que relata todo el calvario vivido durante estos tres últimos años alejada de su país y sus seres queridos y en el que acusa directamente a los medios de comunicación occidentales de no haber rectificado a tiempo, tal y como ella les pidió desde un principio.
Hoy en día aún son muchos los medios en los que se sigue publicando la fotografía de Neda Soltani en lugar de poner la de la verdadera víctima.