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crucero de derrame de hidrocarburos encuentra el campo de coral muerto

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crucero de derrame de hidrocarburos encuentra el campo de coral muerto

expedición científico evalúa los daños de aguas profundas en el Golfo de México.
coralUno de los corales afectados con frágiles estrellas de mar adjunto.Cortesía de NOAA y la BOEMRE REA II expedición Lophelia
Un equipo de investigadores levantamiento de las profundidades del Golfo de México han encontrado una gran área de los animales muertos o moribundos, los corales y los asociados.Aunque los científicos advierten que no se puede decir definitivamente lo que causó el daño, ellos creen que la evidencia apunta limitados de que dispone el derrame de petróleo en aguas profundas Horizonte como el culpable.
"Era obvio cuando llegamos a este sitio que casi todos los corales estaban en mal estado," dice Charles Fisher, de la Pennsylvania State University en University Park, científico jefe de la expedición. "No era sutil: se cubrieron con material marrón."
grupo de dos piernas 'Lophelia II' La expedición comenzó el 14 de octubre, cuando se abrió el puerto estrecho en Pensacola, Florida, a bordo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), buque insignia de la investigación buque Ronald H. Brown. A bordo estaban los investigadores de diversas instituciones, incluyendo un equipo de la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts, que llevó el control remoto sumergible Jason.
Mirando la cámara se alimenta de Jason en la sala de control del vehículo montado sobre la cubierta del buque, el equipo vio por primera vez de coral duro dañado, y luego un gran campo de gorgonias corales blandos o abanicos de mar, casi todos de los cuales parecían muy dañado. Algunos estaban cubiertos de material marrón, mientras que otros estaban perdiendo su tejido o despojado a sus esqueletos duros. Las estrellas de mar frágil que comúnmente se entrelazan estos corales blandos, que normalmente se ven agitando los brazos, se descolorida e inmóvil.
"Esas imágenes son directamente de mis pesadillas", dice Edith Widder, una de aguas profundas biólogo y presidente de la Investigación Mar y Asociación para la Conservación en Fort Pierce, Florida (ver presentación). Widder, quien no participó en el crucero de investigación, había sido relevado por informes anteriores de la expedición que otros sitios de profundidad en las cercanías del derrame de aspecto saludable. "Es repugnante ver que clase de devastación", añade.

Dio una palmada en la cara

Fisher no cree que el material de color marrón en los corales contiene aceite, aunque admite que es posible. En su lugar, sugiere que se trata de detritus del agua que simplemente acumulado en los corales, ya que murió. Los investigadores analizarán las muestras del material marrón, así como muestras de sedimentos y tejidos de los animales de coral y otros, en busca de niveles significativos de petróleo o dispersante.
"Es repugnante ver que tipo de devastación."
El trabajo fue parte de un proyecto de varios años de duración financiado por la Oficina de la NOAA de Exploración Oceánica y la Investigación y la Oficina de Ocean Gestión de la Energía, el Reglamento y la ejecución, a través del contratista privado TDI-Brooks Internacional.Desde hace varios años, los investigadores han estado estudiando los arrecifes de coral a menudo espectaculares y metano naturales y sitios del petróleo se filtran dispersos por todo el Golfo, a profundidades de unos pocos cientos a más de mil metros.
Después del derrame de aguas profundas Horizonte comenzó en abril, el grupo expandió sus esfuerzos para incluir la exploración de sitios cerca de la boca de pozo. También acordaron tomar más muestras para su posterior análisis en el marco del curso y el mandato legal naturales causan daños a proceso de evaluación de los recursos.
coralCoral comunidades dentro del área: algunos que no tienen tejidos aparentes, algunas con marchitamiento o una pérdida de tejido, y algunos con esqueletos expuestos.Cortesía de NOAA y la BOEMRE REA II expedición Lophelia
El descubrimiento de coral llegó el 2 de noviembre cuando el equipo estaba explorando un sitio de aproximadamente 11 kilómetros al suroeste de la marea, a una profundidad de unos 1.400 metros. El sitio estaba en el camino de la pluma de aguas profundas de petróleo difusa que los científicos descubrieron en mayo, y estaba debajo de la superficie de aceite pesado durante el derrame."Honestamente, nos fuimos por ahí esperando encontrar efectos sutiles", dice Fisher. "Yo no creo que ninguno de nosotros realmente espera que sea una bofetada en la cara con que les gusta esto."
Uso de Jason y otros vehículos, el equipo ha pasado cientos de horas de exploración de más de 30 corales y filtrar sitios profunda en el Golfo. Erik Cordes, de la Universidad de Temple, Filadelfia, Pensilvania, jefe científico de la primera pierna de la expedición, dice el daño es poco probable que se asocie con un aceite natural o filtrar el gas, porque es mucho más grave que todos los ejemplos anteriores se ha visto, a pesar de que dice que esta causa no se puede descartar.
Los científicos dicen que sólo puede estar seguro de que las colonias de coral fueron expuestos a tóxicos algo. La exposición también fue relativamente reciente, ya que los corales muertos aún no han sido invadido por otros animales. Incluso si el daño fue causado por el aceite o dispersante, bastantes de estos no se han acumulado en los animales o alrededor de los sedimentos para permitir la detección definitiva.
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Sin embargo, dada la novedad del hallazgo, su ubicación y el momento, el equipo cree que hay un fuerte caso circunstancial de que el derrame causó el daño. "Creo que cuando usted toma todos los que juntos tienen una pistola humeante muy convincente", dice Fisher. Además del petróleo y dispersante, el agotamiento del oxígeno por la descomposición microbiana de petróleo que conducen a puntos de acceso de oxígeno extremadamente empobrecido es otra posible causa, aunque sin resultados publicados han revelado aún los niveles de oxígeno bajos que durante el derrame.
El equipo volverá a la del Golfo, en diciembre de usar Woods HoleAlvin sumergible para visitar el sitio dañado, y explorar otros nuevos sitios en la región. 

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Thalia