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Descubren un “mundo perdido” inalterado por el hombre

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Descubren un “mundo perdido” inalterado por el hombre

Área: Biología — Jueves, 9 de Febrero de 2006
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El zagloso, con aspecto entre erizo y ornitorrinco, es de la familia de los monotremas y muy parecido al equidna.
Nuevas especies animales y vegetales ha sido descubiertas en una remota jungla de Asía en la que aun no había llegado la mano del hombre.
Este mundo perdido, un jardín del Edén, ha sido recientemente descubierto en las montañas Foja en Papua Nueva Guinea, y con él multitud de nuevas plantas y animales. Bruce Beehler, líder de la expedición, fue hasta allí el pasado diciembre después de 25 años de infructuosos intentos.
Al parecer, allá no llega ninguna carretera o camino, y la expedición tuvo que llegar al lugar en helicóptero después de haber conseguido el esperado permiso del gobierno de Indonesia. 
Situado en las montañas de Foja esta región tiene unas 300.000 hectáreas de superficie y se encuentra a gran altura (pueden llegar a casi los 2200 metros sobre el nivel del mar) y una alta humedad. En este clima húmedo y fresco se han conservado especies que ya se creían extintas y han evolucionado otras nuevas que se están descubriendo ahora. Según los análisis preliminares de los datos ya se han descubierto unas 30 nuevas especies.
Los investigadores permanecieron en el lugar sólo 15 días tomando datos y fotos. En ese lugar ignoto los animales nunca habían visto a un ser humano y no tenían miedo a los investigadores, por lo que su trabajo se vio facilitado.
Los investigadores están todavía bajo una gran impresión por el hecho de haber estado en este paraíso, pues según sus palabras “A cualquier sitio donde mirábamos veíamos cosas maravillosas que ninguno de nosotros había visto jamás”. Según sus descripciones parecen haber sido más bien astronautas en un remoto planeta que naturalistas en el nuestro.
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Las Montañas Foja se encuentran Nueva Guinea Occidental. Foto: Stephen Richards.
De entre las 30 nuevas especies descubiertas hay de momento 20 especies nuevas de ranas, 4 especies de mariposas y diversas plantas entre las que se encuentran rododendros y 5 nuevas palmeras. Hay que destacar que todavía no han publicado los resultados porque aún están analizando los datos recogidos. Por ejemplo, el equipo botánico recolectó 550 especies de plantas y los entomólogos 150 especies de insectos. Es de esperar que el número de nuevas especies pueda aumentar, sobre todo cuando vuelvan al lugar más adelante este mismo año.
Entre las aves descubiertas destaca un pájaro comedor de miel y el redescubrimiento de un ave del paraíso que se creía ya extinta (Parotia berlepschi). Entre los mamíferos destaca un canguro arbóreo que se creía que no existía en Indonesia y que está en peligro de extinción en su otro hábitat conocido.
Palomas que parecen cuervos, pequeños canguros wallaby, jabalíes salvajes y ranas minúsculas también pueblan este bosque pristino. Algunos de ellos andan por debajo de rododendros de flores gigantes y otros sobrevuelan palmeras nunca vistas por ojos humanos.
Una nueva especie de rana, de entre las 60 registradas, mide sólo 14 milímetros. Los investigadores la descubrieron gracias a su suave llamada de apareamiento que emitía sobre las hojas del suelo del bosque.
En esta zona ni siquiera los nativos se aventuran en busca de hierbas medicinales por lo que se supone que está intocada por la mano del hombre. Las poblaciones de especies son por tanto las naturales. Esta región es un generador de biodiversidad y nos hace entrever cómo era la Tierra antes de que el hombre la alterara hasta conseguir la extinción sistemática de multitud de especies, que teniendo el derecho a existir, desaparecen para siempre jamás por nuestra culpa. El ritmo de extinción actual es comparable a la extinción de los dinosaurios de hace 65 millones de años y ya se le denomina la sexta extinción. Una extinción que no había llegado, hasta ahora, a las montañas Foja.
Nota: Cada año se extinguen 6000 especies animales en nuestro planeta.
Más sobre este tema en NeoFronteras: El paraiso de Foja podría desaparecer pronto.
ÁLBUM FOTOGRÁFICO
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Canguro arbóreo de manto dorado. Las Montañas Foja son el segundo lugar donde esta especie vive. Foto:Bruce Beehler.
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Este pájaro comedor de miel es la primera ave en ser descubierta en la isla de Nueva Guinea desde 1939. Foto: Bruce Beehler.
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Amblyornis flavifrons o “tilonirinco de cresta dorada”, que fue descubierto en 1895 y desde entonces no se tenía noticia de él. Foto: Bruce Beehler.
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Aegotheles albertisi. Foto: Bruce Beehler.
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Esta ave del paraíso, caracterizada por poseer “seis cuerdas” saliendo de su cabeza, se le creía extinta hasta ser ahora redescubierta. Foto: Bruce Beehler.
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Rododendro de flores gigantes. Sus flores miden unos 20 centímetros de diámetro y son las mayores flores de rododendro del mundo. Foto: Wayne Takeuchi.
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Esta especie de rana (Albericus sp.), es una de las nuevas 20 especies en ser descubierta. Mide sólo 14mm y produce una suave llamada de apareamiento sobre las hojas que hay en el suelo del bosque. Foto: Stephen Richards.
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Otra de las ranas en ser descubierta (Callulops sp.). Foto: Stephen Richards.

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Thalia