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Mecistotrachelos ¿demonio del Eden?1

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Mecistotrachelos ¿demonio del Eden?



Uno de los fósiles más interesantes de los yacimientos del Triásico de la cantera Solite es el pequeño reptil diapsid Mecistotrachelos apeoros , descritos por Fraser et al. (2007). Hay sólo dos ejemplares conocidos de Mecistotrachelos (tengo mis dudas acerca de una posible tercera muestra).

Una característica particular de los vertebrados Solite es que son casi imposibles de preparar, y en muestras inalteradas también son muy difíciles de ver (el hueso del negro en un esquisto negro pizarra). Aquí está el holotipo de Mecistotrachelos , fotografiado con un flash:


Por supuesto que puede ver que hay un bicho ahí, el cráneo, el cuello y las costillas alargadas son visibles. Aún así, no hay una gran cantidad de detalles visibles. La muestra paratipo es aún peor:


En el centro de la imagen hay una pista de algunas costillas. Parte de la columna vertebral es apenas visible como una línea de golpes en diagonal de izquierda a abajo a la derecha, sin embargo el centro de la imagen.

La preparación de estas muestras era inútil, así que llegamos a una tomografía computarizada.Salieron muy bien! Aquí está una presentación de diapositivas de vídeo de la muestra tipo (en realidad, la contraparte, y se invierte a partir de la imagen de arriba):


(Los objetos brillantes redondos en la parte superior izquierda de 3 / 4 del camino a través del video son las vértebras de pescado, la masa alargada al final es un coprolito.)

Y el paratipo:


Aquí están las imágenes de síntesis basado en la tomografía computarizada (en negativo, para resaltar los detalles):



Aviso de la muy bien conservada pata delantera metida en el cráneo en el holotipo, así como los numerosos dientes finos en ambas mandíbulas superiores e inferiores. El paratipo tiene porciones de ambas extremidades, así como un miembro posterior. El pie está en una posición poco habitual, con los metatarsianos en ángulo recto con la tibia y los dedos del pie curvado, se interpretó como una adaptación para agarrar las ramas pequeñas.

El cuello es muy largo para un planeador (el nombre Mecistotrachelos es una referencia a esta característica). El planeador único, con un cuello largo es Sharovipteryx , pero el cuello enMecistotrachelos es mucho más largo.

Los propios costillas son también inusuales en comparación con otros planeadores como el rib-Draco y Icarosaurus . La mayoría de los planeadores tienen costillas que están directamente en sentido proximal y tienen una curva simple distal. Estas costillas parecen ser utilizados tanto como un paracaídas simple.

En cambio, en Mecistotrachelos las costillas son curvas proximal y tienen una curva de compuesto (es decir, la curva de por lo menos en dos planos diferentes) hacia las puntas. Con las costillas de todos conectados por una membrana, esto significa que cualquier cambio en la posición de las costillas (ya sea delantera o trasera de arriba hacia abajo) podría cambiar la curvatura de las alas, el cambio de su elevación y las propiedades de resistencia. En esencia, Mecistotrachelos puede haber tenido un ala variable comba.

Por otra parte, las dos primeras costillas de cada lado se han ampliado en gran medida en relación con las cabezas de las costillas posteriores. Si las cabezas de las costillas ampliada incluye inserciones musculares, Mecistotrachelos habría sido capaz de cambiar la inclinación de las alas en vuelo, y diferente en los lados opuestos del cuerpo. Potencialmente, esto significa que podría dirigir con cierta precisión - un planeador controlado que viven en el dosel del Triásico. ¿Fue sólo tratando de evitar ramas pequeñas de árboles y ramas, o fue en realidad la captura de insectos en vuelo? (Y, hablando de extremidades pequeñas, que es tan lejos, en una como yo estoy dispuesto a ir!)

Otro punto que usted puede haber notado: las proporciones de las dos muestras son muy diferentes.Relación con el tamaño del cuerpo, el holotipo tiene un cráneo mucho más grande, pero más cortas extremidades anteriores, que el paratipo. Nos indica en la designación que esto podría indicar el dimorfismo sexual, pero con una muestra de dos que es difícil estar seguro.

Como un punto final de preguntas y respuestas, por lo que yo sé que esto fue el primer fósil nuevo taxón descrito por completo en la base de la tomografía computarizada.

Referencia:

Fraser, N. C, Olsen PE, CA Dooley Jr. y Ryan TR, de 2007. Un nuevo deslizamiento de tetrápodos (Diapsida: Archosauromorpha) desde el Triásico Superior (Cárnico) de Virginia. Journal of Vertebrate Paleontology 27 (2) :261-265.

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Thalia